Ancien couvent franciscain

L’Espace Chemins-Bideak s’est installé dans l’ancien couvent franciscain de la ville de Saint Palais.

Les franciscains à Saint Palais

Le fondateur du couvent de Saint Palais et de l’ordre des franciscains en France s’appelle Joseph ARESO (1797-1878).

Né à Bigüezal en Navarre dans une famille pieuse, il y reçoit une solide éducation chrétienne. Son frère ainé étant l’héritier de la famille, ses parents le destinent à entrer dans les ordres. En 1837 durant la Guerre civile Espagnole, le gouvernement anticlérical ordonne la fermeture de tous les couvents. Joseph Areso prêtre franciscain, comme beaucoup de ses compatriotes religieux fuit en France et s’installe chez un ami exilé à Bayonne, le docteur Zabala.

En 1849 Le ministre général des Franciscains confie officiellement à Joseph Areso la mission de réimplanter l’ordre en France. Ce dernier se rend alors à Saint Palais, dans le diocèse de Bayonne pour préparer la fondation du premier couvent.

Les franciscains se sont donc installés dans une maison « Malatho » rue de la Bidouze en 1851. Mais la bâtisse est insalubre, et sa situation en centre ville n’est pas propice au calme de la vie monastique. Après la mort du Père Areso en 1878, les franciscains achètent une parcelle de terrain à l’écart du centre, pour y bâtir un nouveau couvent. C’est le bâtiment actuel où s’est installé l’Espace Chemins Bideak.

Malgré deux expulsions en 1880 et 1903, les franciscains reviendront habiter le couvent pour le quitter définitivement en 2005.

  • Pourquoi Saint Palais ?

Du temps où le Père Areso était hébergé par la famille Zabala, il se rendait fréquemment dans leur maison de vacances de Beyrie, près de Saint Palais. Il aimait ce territoire à la fois proche de sa région natale de Navarre, et aussi réputée pour sa ferveur religieuse. Selon lui, l’implantation de ce couvent près de la frontière espagnole, lui permettrait d’accueillir des religieux en exil.

Père Joseph Areso – Archives franciscaines